Sveti Martin se vraća nakon uragana Irme

Sveti Martin se vraća nakon uragana Irme

Sveti Martin, polunizozemski, polufrancuski dragulj zavjetrinskih otoka, popularno je odredište za odmor Amerikanaca od 1950-ih. Tragedija je, međutim, pogodila u rujnu 2017. godine, kada je uragan Kategorija 5 bjesnio nad otokom punih osam sati. Ovo je bio jedan od najteže pogođenih otoka, a procjenjuje se da je više od 90 posto zgrada oštećeno; jedna trećina je potpuno uništena.

Sveti Maarten Sveti Maarten Zasluge: Getty Images

Većina stanovništva na neki se način bavi turizmom, pa su stanovnici, Europska unija i Svjetska banka znali da je presudno brzo uspostaviti infrastrukturu kako bi se evakuirane osobe i opskrba ubacili u zemlju. Na terenu je bilo ljudi neumorno vratiti ovo voljeno karipsko odredište polako, ali sigurno na noge.



U ovom je trenutku, unatoč uglavnom završenim radovima na infrastrukturi, obnovljena samo oko polovica otočnih hotelskih kapaciteta prije oluje. Toliko se na otoku gradi da postoje uska grla: u izdavanju dozvola, uvozu materijala i dobivanju viza za građevinske radnike. To dovodi do frustrirajućih kašnjenja za odmarališta i njihovo osoblje, željno povratka na posao.

Sveti Maarten Sveti Maarten Zasluge: Shutterstock

Kad sam posjetio Saint Martin krajem siječnja ove godine, još sam uvijek mogao vidjeti mnoštvo privatnih domova i mame-pop restorana, koji su ostali oštećeni, i dućane koji su bili daskama ili u zakup. No, otkrio sam i većinu svih ostataka (osim dramatičnih olupina brodova, po kojima je otok poznat - od kojih su mnogi prethodili Irmi desetljećima).

Aerodrom je prvi počeo s radom i počeo je s radom, samo mjesec dana nakon oluje, i ponovno otvorio glavni terminal u prosincu 2018. Slijedila je luka za krstarenje. To je presudan izvor prihoda; otok si nije mogao priuštiti preusmjeravanje linija, često najlakše rješenje za linije krstarenja. Kompanije za krstarenje ostale su vjerne uznemirenom otoku, a dovoljno brzo je svaki dan opet dolazilo do sedam masivnih brodova. Budući da većina putnika s kruzera ostaje u nizozemskom glavnom gradu Philipsburgu, gdje su pristaništa, čišćenje i obnova tamo bili su na prvom mjestu, a grad je u velikoj mjeri vraćen sebi. I mnoga su najbolja odmarališta na otoku ponovno na mreži.